Изменение ветра с высотой относительно уровня моря

В зависимости от высоты, ветер дует с неодинаковой силой, даже в открытом море. Чем выше, тем сильнее ветер.

Это связано с тем, что при движении у поверхности образуется трение ветра о поверхность воды (и земли) — и, как следствие, ветер у поверхности слабее. Также из-за волн или неровностей береговых поверхностей он может быть более турбулентным, образовывать завихрения. Причем именно на высотах, сравнимых с высотой типичной яхтенной мачты это изменение скорости проявляется наиболее сильно.

Важным следствием из этого является изменение направления вымпельного ветра в зависимости от высоты. Поэтому на парусных судах паруса шьются и настраиваются так, чтобы они имели небольшой твист — закручивание относительно вертикальной оси. Благодаря этому сила ветра используется наиболее эффективно, что особенно критично в парусных гонках.